Storbritannien

Det Forenede Kongerige Storbritannien og Nordirland, blot kaldet Det Forenede Kongerige (UK) eller Storbritannien, er et suverænt land. Det er et konstitutionelt monarki, der består af fire separate lande: England, Wales, Skotland og Nordirland. Det er medlem af De Forenede Nationer, Commonwealth, NATO og G8. Det har verdens femtestørste økonomi.

Der bor ca. 66 millioner mennesker i Storbritannien. De kan opdeles i fire store nationaliteter baseret på de lande, hvor de bor. Disse lande og navnene på de mennesker og sprog, der tales der, er følgende:

  • England er det største land og det land, hvor de fleste mennesker i Storbritannien bor. Folk, der bor i England, kaldes englændere. Deres modersmål hedder engelsk, som tales af næsten alle i Storbritannien, og som er blevet et globalt lingua franca. Nogle få mennesker i den sydvestlige del af England kan tale cornisk, som er et keltisk sprog.
  • Skotland, der ligger nord for England, er det næststørste land. De mennesker, der bor her, kaldes skotter, og nogle af dem taler et sprog, der hedder skotsk gælisk, et keltisk sprog, eller skotsk, som minder meget om engelsk, men som er forskelligt fra engelsk.
  • Wales ligger vest for England. Befolkningen kaldes walisisk og har sit eget keltiske sprog, som også kaldes walisisk. Det er ikke alle i Wales, der kan tale walisisk, men næsten alle kan tale engelsk.
  • Nordirland er det mindste land, og i modsætning til de tre andre lande ligger det ikke på øen Storbritannien, men er en del af øen Irland. Nordirland fylder ca. en sjettedel af Irland, mens Republikken Irland fylder resten. Folk, der bor i Nordirland, er enten irere, briter eller nordirere, det er deres valg, hvad de vil identificeres som. De mennesker, der bor der, taler normalt engelsk, men nogle mennesker taler irsk og ulster skotsk, som ligner skotsk, der tales i Skotland, men med nogle forskelle.

Mellem det 17. og midten af det 20. århundrede var Storbritannien en verdensmagt. Det blev et koloniimperium, der kontrollerede store områder i Afrika, Asien, Nordamerika og Oceanien. Mange lande forlod og blev uafhængige af imperiet i det 20. århundrede, selv om Storbritannien bevarer forbindelserne med de fleste lande i sit tidligere imperium.

Det Forenede Kongerige har mange byer. England er hjemsted for London, som er den største by i Storbritannien og også hovedstaden. Der er også mange andre storbyer i England, herunder Birmingham, Manchester, Liverpool, Leeds, Bristol og Newcastle upon Tyne. Skotland har de store byer Edinburgh og Glasgow. Cardiff og Swansea ligger i Wales, og Belfast ligger i Nordirland. Det Forenede Kongerige havde et dominerende imperium ved navn Det britiske Imperium. Da det var på sit højeste i 1922, boede der mere end 458 millioner mennesker i Det Britiske Imperium, en femtedel af jordens befolkning. Dets areal var på 13 012 000 kvadratkilometer, næsten en fjerdedel af Jordens landareal. Det britiske imperium blev ofte kaldt "det imperium, hvor solen aldrig går ned", hvilket beskriver et stort imperium, fordi solen altid skinner på mindst et af dets territorier.

Litteratur

William Shakespeare var en engelsk dramatiker. Han skrev skuespil i slutningen af det 16. århundrede. Nogle af hans skuespil var Romeo og Julie og Macbeth. I det 19. århundrede var Jane Austen og Charles Dickens romanforfattere. Blandt forfatterne i det tyvende århundrede kan nævnes science fiction-forfatteren H.G. Wells og J.R.R. Tolkien. Harry Potter-serien for børn er skrevet af J.K. Rowling. Aldous Huxley var også fra Det Forenede Kongerige.

Engelsksproget litteratur er skrevet af forfattere fra mange forskellige lande. Otte personer fra Det Forenede Kongerige har vundet Nobelprisen i litteratur. Seamus Heaney er en forfatter, der er født i Nordirland.

Arthur Conan Doyle fra Skotland skrev Sherlock Holmes-detektivromanerne. Han var fra Edinburgh. Digteren Dylan Thomas bragte den walisiske kultur til international opmærksomhed.

Sherlock Holmes og Dr. WatsonZoom
Sherlock Holmes og Dr. Watson

Uddannelse

England, Nordirland, Skotland og Wales har separate, men lignende uddannelsessystemer. De har alle regler om, at uddannelse er påkrævet fra fem til 18 år, undtagen i Skotland, hvor det er tilladt at forlade skolen fra det fyldte sekstende år. Mange børn går på statsskoler, mens andre børn går på privatskoler.

Storbritanniens universiteter er University of Cambridge og University of Oxford samt universiteterne i London (University College London, London School of Economics, King's College London og Imperial College London), som tilsammen udgør den gyldne trekant af britiske universiteter.

En bredere gruppe på 20 universiteter udgør Russell Group, som tegner sig for to tredjedele af forskningsbevillingerne og kontraktfinansieringen ud af de i alt 100 universiteter.

Transport

I Storbritannien kører trafikken i venstre side af vejen (i modsætning til Amerika og nogle af de europæiske lande), og føreren styrer fra højre side af køretøjet. Vejnettet på øen Storbritannien er omfattende, og de fleste lokale veje og veje på landet er opstået i romersk tid og i middelalderen. De større veje, der blev udviklet i midten af det 20. århundrede, blev lavet til bilens behov. Højhastighedsmotorvejsnettet (freeway) blev hovedsagelig anlagt i 1960'erne og 1970'erne og forbinder større byer.

Jernbanetransportsystemet blev opfundet i England og Wales, så Storbritannien har verdens ældste jernbanenetværk. Det blev hovedsagelig bygget i den victorianske æra. Kernen i nettet er fem langdistancehovedlinjer, der udstråler fra London til de større byer og sekundære befolkningscentre med tætte pendlernetværk i regionerne. Den nyeste del af nettet forbinder London med Kanaltunnelen fra St Pancras-stationen og er bygget efter samme standard som det franske TGV-system. Det britiske jernbanenet er delvist privatiseret, idet privatejede togoperatørselskaber udbyder tjenester på bestemte strækninger eller i bestemte regioner, mens spor, signaler og stationer ejes af et statskontrolleret selskab, Network Rail. I Nordirland er NI Railways den nationale jernbane. Systemet med undergrundsbaner i London, kendt som Tube, er blevet kopieret af mange andre byer.

De fleste indenrigsflyvninger i Det Forenede Kongerige foregår mellem London og de større byer i Skotland og det nordlige England samt Belfast. London-Heathrow er landets største lufthavn og er et af de vigtigste internationale knudepunkter i verden. Andre større lufthavne med vigtig international trafik omfatter London-Gatwick, Birmingham, Manchester og Glasgow.

Der findes et omfattende færgenetværk mellem de skotske øer, og der er store færgeruter mellem England og Frankrig (via Den Engelske Kanal), Skotland-Nordirland (via Det Irske Hav) og England/Wales-Republikken Irland (fra Liverpool/Holyhead).

Økonomi

Det Forenede Kongerige er et udviklet land med den sjettestørste økonomi i verden. Det var en supermagt i det 18., 19. og begyndelsen af det 20. århundrede og blev siden begyndelsen af 1800-tallet anset for at være den mest magtfulde og indflydelsesrige nation i verden, både politisk, økonomisk (for det var det rigeste land på det tidspunkt) og militært. Storbritannien fortsatte med at være den største fremstillingsøkonomi i verden indtil 1908 og den største økonomi indtil 1920'erne. De økonomiske omkostninger ved to verdenskrige og det britiske imperiums tilbagegang i 1950'erne og 1960'erne reducerede dets førende rolle i globale anliggender. Det Forenede Kongerige har en stærk økonomisk, kulturel, militær og politisk indflydelse og er en atommagt. Det var en medlemsstat i Den Europæiske Union, indtil Storbritannien forlod den 1. februar 2020. Det Forenede Kongerige har en permanent plads i FN's Sikkerhedsråd og er medlem af G8, NATO, Verdenshandelsorganisationen og Commonwealth of Nations.

Hovedstaden London er berømt for at være verdens største finanscentrum sammen med New York City i USA.

Militær

Det Forenede Kongerige har et militær på ca. 223.000 personer, eksklusive reservestyrkerne. Det Forenede Kongerige har et af de mest avancerede militærer i verden sammen med lande som USA og Frankrig og råder over en stor hær (British Army), en betydelig flåde (Royal Navy) og et betydeligt luftvåben (Royal Air Force). Fra det 18. århundrede til begyndelsen af det 20. århundrede var Det Forenede Kongerige en af de mest magtfulde nationer i verden med en enorm flåde (fordi landet var omgivet af hav, så en stor flåde var den mest praktiske mulighed). Denne status er falmet i nyere tid, men Det Forenede Kongerige er fortsat medlem af forskellige militære grupper som f.eks. FN's Sikkerhedsråd og NATO. Det betragtes også stadig som en militær stormagt.

Politik

Det Forenede Kongerige er et parlamentarisk demokrati baseret på et konstitutionelt og arveligt monarki. Det Forenede Kongeriges befolkning stemmer om et parlamentsmedlem, der skal tale på deres vegne og lave love på deres vegne. Dronning Elizabeth II er dronning af Det Forenede Kongerige og er statsoverhoved. Selv om hun er statsoverhoved, styrer hun ikke landet. Det er regeringen, der ledes af premierministeren, der styrer landet og beslutter politikken. I dag er premierministeren Boris Johnson, som er leder af det konservative parti og ikke er direkte valgt af landets befolkning.

Parlamentet er det sted, hvor der laves love. Det består af tre dele: Underhuset, Overhuset og dronningen. Underhuset er den mest magtfulde del. Det er her, parlamentsmedlemmerne sidder. Premierministeren sidder også her, fordi han/hun er medlem af parlamentet. De personer, der sidder i Overhuset, kaldes peers: De er ikke valgt af folket. De fleste peers er nu udpeget af regeringen. Der er nogle, som er arvelige peers (deres fædre var peers), og nogle få andre, f.eks. visse biskopper i den etablerede engelske kirke, og retsvæsenet (Law Lords).

Skotland har sit eget decentraliserede parlament med beføjelser til at lave love om f.eks. uddannelse, sundhed og skotsk lovgivning. Nordirland og Wales har deres egne decentrale forsamlinger, som har nogle beføjelser, men færre end det skotske parlament. Det Forenede Kongeriges parlament er fortsat suverænt, og det kan når som helst sætte en stopper for de decentrale administrationer.

Den nuværende premierminister i Det Forenede Kongerige er Boris Johnson siden 2019Zoom
Den nuværende premierminister i Det Forenede Kongerige er Boris Johnson siden 2019

Westminster, London har klokketårnet, som rummer klokken Big BenZoom
Westminster, London har klokketårnet, som rummer klokken Big Ben

Geografi

Det Forenede Kongerige består af fire forskellige lande: Wales, England, Skotland og Nordirland. Hovedstaden i Wales er Cardiff. Hovedstaden i England er London. Hovedstaden i Skotland er Edinburgh, og hovedstaden i Nordirland er Belfast. Andre større byer i Det Forenede Kongerige er Birmingham, Bristol, Manchester, Liverpool, Newcastle upon Tyne, Leeds, Sheffield, Glasgow, Southampton, Leicester, Coventry, Bradford og Nottingham.

Det Forenede Kongerige ligger nordvest for kysten af det europæiske fastland. Omkring Storbritannien ligger Nordsøen, den Engelske Kanal og Atlanterhavet. Det Forenede Kongerige styrer også, normalt indirekte, en række mindre steder (for det meste øer) rundt om i verden, som kaldes oversøiske territorier. De er rester af det britiske imperium.

Vejret i Det Forenede Kongerige er omskifteligt og uforudsigeligt. Somrene er moderat varme, og vintrene er kølige til kolde. Der falder regn hele året og mere i vest end i øst på grund af landets nordlige breddegrad og det varme vand fra Atlanterhavets Golfstrøm. De normalt moderate fremherskende vinde fra Atlanterhavet kan afbrydes af arktisk luft fra nordøst eller varm luft fra Sahara.

Det Forenede Kongeriges topografiZoom
Det Forenede Kongeriges topografi

Landene i Det Forenede KongerigeZoom
Landene i Det Forenede Kongerige

Fremmedsprog

Blandt de vigtigste sprog, der tales i Det Forenede Kongerige ud over engelsk, kan nævnes polsk (500.000 talere i Det Forenede Kongerige), østlig panjabi eller punjabi (471.000), bengali (400.000), urdu (400.000), kantonesisk (300.000), græsk (200.000) og sydvestlige caribiske kreolsprog engelsk (170.000).

Indfødte sprog i Det Forenede Kongerige

Keltiske sprog

Germanske sprog

Forhistorie

Arkæologiske levn viser, at den første gruppe moderne mennesker, der levede på de britiske øer, var jægere og samlere, efter at den sidste istid var slut. Datoen er ukendt: måske så tidligt som 8000 f.Kr., men helt sikkert omkring 5000 f.Kr. De byggede mesolitiske træ- og stenmonumenter. Stonehenge blev bygget mellem 3000 og 1600 f.Kr. Keltiske stammer ankom fra det europæiske fastland. Storbritannien var en skiftende samling af stammeområder uden nogen overordnet leder. Julius Cæsar forsøgte at invadere (overtage) øen i 55 f.Kr. men det lykkedes ikke. Romerne invaderede med succes i 43 e.Kr.

Stonehenge i Det Forenede KongerigeZoom
Stonehenge i Det Forenede Kongerige

Historie

Den skrevne historie begyndte i Storbritannien, da romerne bragte skrift til Storbritannien. Rom herskede i Storbritannien fra 44 e.Kr. til 410 e.Kr., men de herskede kun over England og Wales. Romerne herskede aldrig over Skotland nord for Clyde-Forth-dalen eller Irland; deres nordlige grænse varierede fra tid til anden og blev i en periode markeret ved Hadrians mur.

Efter romerne kom der to bølger af indvandrere til Storbritannien. Den første var tyske stammer: anglerne, sakserne og jyderne. Sproget engelsk er en videreudvikling af det angelsaksiske oldengelsk og er et germansk sprog. Den anden var vikingerne.

Storbritannien forenet

Efter en lang periode, hvor England var opdelt i forskellige kongeriger, blev det gjort til ét land af Æthelstan (Athelstan) i 945 e.Kr. England og Wales blev forenet af Edward I (Longshanks) med magt i det 13. århundrede.

Unionen med Skotland tog meget længere tid; der var hundredvis af år med konflikter mellem de to dele af Storbritannien. Denne union mellem England og Skotland i 1707 dannede Det Forenede Kongerige Storbritannien, som forenede Skotland og England til ét land.

Da dronning Elizabeth I af England døde i 1603, var hendes nærmeste slægtning kong James VI af Skotland hendes nærmeste slægtning. Han blev både konge af England og konge af Skotland. I 1707 blev det skotske og det engelske parlament enige om unionstraktaten, som forenede de to lande til ét land kaldet Kongeriget Storbritannien under dronning Anne.

I 1800 havde både Skotland og England allerede uafhængigt af hinanden haft stor indflydelse på Irland siden 1200. I det år blev der vedtaget love i Storbritannien og Irland om at slå de to stater sammen. Det nye land blev kaldt Det Forenede Kongerige Storbritannien og Irland. I 1922 blev en stor del af Irland uafhængig som den irske fri stat (nu kaldet Irland) af Det Forenede Kongerige. Seks nordlige grevskaber (kaldet Nordirland) er dog fortsat en del af Det Forenede Kongerige. Landet blev omdøbt til Det Forenede Kongerige Storbritannien og Nordirland.

Parlamentet

Det britiske folk repræsenteres af parlamentsmedlemmer og regeres ikke af monarker. Efter den engelske borgerkrig blev Oliver Cromwell imidlertid Lord Protector, og monarkiet blev ophævet. Selv om monarkiet blev genoprettet efter hans død, blev kronen langsomt den sekundære magt og parlamentet den første. Parlamentsmedlemmer (kaldet MP'er) blev valgt, men indtil begyndelsen af det 20. århundrede var det kun mænd, der ejede ejendom, der kunne stemme. I det nittende århundrede fik flere mennesker valgret (stemmeret), men alligevel kunne kvinder ikke stemme i 1900, og kun 40 % af mændene var rige nok til at stemme. Men i 1928 fik alle voksne, mænd og kvinder, stemmeret: det kaldes universel valgret.

Parlamentet ligger i London, men det har magt over hele Det Forenede Kongerige. I dag har Wales, Skotland og Nordirland hver især deres egne lokale regeringssæder, men de har mere begrænsede beføjelser; Skotland har det selvudnævnte skotske parlament. Waliserne har en forsamling, og nordirerne har Stormount. Der findes ikke et individuelt engelsk parlament, der kun repræsenterer synspunkterne i de engelske regioner. Der er også parlamenter på Isle of Man og Kanaløerne, som er øer, der delvist kontrolleres af Det Forenede Kongerige og delvist er uafhængige.

Parlamentsmedlemmerne tilhører politiske partier: de største partier er det konservative parti, Labour Party, Scottish National Party og Liberal Democrats. Medlemmer af det samme parti er enige om at handle og stemme mere eller mindre sammen. Et parti med mere end halvdelen af pladserne (flertal) danner regering; partiets leder bliver premierminister, som derefter udnævner andre ministre. Fordi regeringen har flertal i parlamentet, kan den normalt kontrollere, hvilke love der vedtages.

Dronning Elizabeth har regeret siden 1952.Zoom
Dronning Elizabeth har regeret siden 1952.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3