Christopher Columbus

Christoffer Columbus (1451-1506) var en genovesisk handelsmand, opdagelsesrejsende og navigatør. Han blev født i Genova, Italien, i 1451. "Christopher Columbus" er den engelske version af Columbus' navn. Hans rigtige navn på italiensk var Cristoforo Colombo; hans navn på spansk var Cristóbal Colón.

I 1492 landede Columbus som den første europæer på en ø i Bahamas. Hans oprindelige mål var at finde en hurtigere vej til Asien fra Europa. Han er krediteret for opdagelsen af den nye verden, fordi hans rejse startede den europæiske kolonitid i Amerika. Dette var et vigtigt øjeblik i Europas historie. Selv om Leif Erikson var den første europæer, der gik i land på Amerikas jord, var det ikke godt dokumenteret og førte ikke til den senere kontakt mellem Europa og den Nye Verden.

Da spanierne fik at vide, at Columbus havde fundet en ny verden, tog mange andre mennesker, kaldet conquistadorer, også dertil. Dette førte til den spanske kolonisering af Amerika.

Columbus døde den 20. maj 1506 i Valladolid, Spanien.

maleri af Christoffer Columbus
maleri af Christoffer Columbus

Opdagelsen af Amerika

Columbus var ikke den første europæer, der opdagede Amerika. På tidspunktet for hans rejse vidste europæerne ikke, at Amerika eksisterede. Leif Erikson var imidlertid omkring år 1000 e.Kr. gået i land i det nuværende Canada. Denne opdagelse havde ingen indflydelse på den europæiske historie og var ikke veldokumenteret. Columbus opdagede Amerika i den forstand, at han var den første person, der skabte gentagne udforskninger og kontakt med den nye verden. Et andet punkt er, at indianerne havde levet der i tusindvis af år, før han ankom. Men de indfødte amerikanere optegnede eller bidrog ikke til den europæiske historieoptegnelse af indlysende årsager. Columbus opdagede derfor Amerika inden for rammerne af den europæiske historie.

Rejse i 1492

Mange mennesker i Vesteuropa ønskede at finde en kortere vej til Asien. Columbus troede, at han kunne komme til Asien ved at sejle mod vest. Han kendte ikke til den vestlige halvkugle, så han var ikke klar over, at den ville forhindre ham i at komme til Asien.

Columbus havde dog ikke penge nok til at betale for denne rejse selv. Efter at have besejret emiratet Granada indvilligede Spaniens herskere, Ferdinand II og Isabella I afCastilla, i at betale for rejsen. Han lovede at bringe guld og krydderier med hjem til dem.

I august 1492 forlod Columbus og hans søfolk Spanien i tre skibe: Santa María (den hellige Maria), Pinta (den malede) og Santa Clara (med tilnavnet Niña: den lille pige).

De tre skibe var meget små. Historikere mener, at det største skib, Santa María, kun var ca. 18 meter langt og 4,8-5,8 meter bredt.

Columbus' andre skibe var endnu mindre. Historikere mener, at de var omkring 15-18 meter lange (50-60 fod).

Rejse

Den 12. oktober 1492, efter at have sejlet i omkring fire måneder, gik Columbus i land på en lille ø i Bahamas. De indfødte kaldte den Guanahani; Columbus omdøbte den til San Salvador Island ("Hellig Frelser"). Han mødte Arawek- og Taíno-indfødte amerikanere, som boede på øen. De var venlige og fredelige over for Columbus og hans besætning. Da han ikke vidste, hvor han var, og troede, at han var nået til Asien, "Indien", kaldte han dem "indianere". Han gjorde krav på deres land som Spaniens.

Columbus sejlede derefter til det, der nu er Cuba, og derefter til Hispaniola. På Hispaniola byggede Columbus et fort. Dette var en af de første europæiske militærbaser på den vestlige halvkugle. Han kaldte den Navidad (spansk for "jul"). Han efterlod 39 besætningsmedlemmer der og beordrede dem til at finde og opbevare guldet.

Behandling af indfødte befolkninger

Den dag, han landede på Bahamas, skrev Columbus om arawak- og taíno-folket:

De burde være gode og dygtige tjenere, [da] de meget hurtigt gentager alt, hvad vi siger til dem. Jeg tror, at de meget let kan gøres kristne, for de synes ikke at have nogen religion ... Jeg vil tage seks af dem med ... når jeg [rejser, så] de kan lære vores sprog ... Med 50 mænd kunne man underkaste alle og få dem til at gøre, hvad man ønskede.

Columbus bemærkede, at nogle af arawakerne havde guldøreringe. Han tog nogle af dem som fanger og beordrede dem til at føre ham til guldet. Det kunne de imidlertid ikke.

Ifølge Encyclopædia Britannica:

Columbus var fast besluttet på at tage både materiel og menneskelig last tilbage til sine herskere [Ferdinand og Isabella] og til sig selv, og det kunne kun lade sig gøre, hvis hans søfolk fortsatte med plyndringer, kidnapninger og andre voldelige handlinger, især på Hispaniola.

·        

Columbus troede, at verden så sådan ud

·        

Kopi af Santa Maria

·        

Maleri af Columbus, der lander i den nye verden

·        

Tegning af Columbus, der lander på Hispaniola

·        

Ruten for Columbus' første rejse

·        

Brev fra Columbus (1493)

Dette er et 60 fod langt skib - samme størrelse som Columbus' største skib
Dette er et 60 fod langt skib - samme størrelse som Columbus' største skib

Anden rejse

Den 24. september 1493 forlod Columbus Spanien med skibe, forsyninger og mænd nok til at invadere og oprette spanske kolonier i den nye verden. Han havde 17 skibe og 1.200 mand med. Disse mænd omfattede soldater og bønder. Der var også præster, hvis opgave var at omvende de indfødte til kristendommen.

På denne rejse udforskede Columbus nogle af øerne i de Små Antiller. Han sejlede også rundt om det meste af Hispaniola og udforskede de sider af Jamaica og Cuba, som han ikke havde set på sin første rejse.

Derefter gik han tilbage til Navidad-fortet. Han fandt fortet nedbrændt. Elleve af de 37 soldater, som Columbus havde efterladt i fortet, var begravet der. Resten var forsvundet. Historikere mener, at dette skete på grund af sygdom og kampe med arawak-folket.

Behandling af indfødte befolkninger

Mens Columbus var væk fra Navidad for at udforske Jamaica og Cuba, stoppede hans soldater arbejdet med at bygge et nyt fort og gårde. De tvang arawakerne til at give dem mad. De stjal også ting fra arawakerne og voldtog arawakkvinder. Dette fik arawakerne til at beslutte sig for at kæmpe tilbage mod spanierne. Spanien havde dog mange våben, som arawakerne aldrig havde set, bl.a. stålsværd, pikke, armbrøster, hunde og heste. Dette gjorde det meget lettere for Spanien at vinde kampe mod arawakerne.

Columbus tog også hævn over arawakerne for at have dræbt hans soldater i Navidad. Han tvang alle indfødte over 14 år til at give ham en vis mængde guld hver tredje måned. Hvis en person ikke gjorde dette, ville Columbus' mænd hugge deres hænder af, og de ville forbløde til døde. Historikeren Carl Lehrburger siger, at omkring 10.000 indfødte døde på denne måde. Columbus førte også sine soldater til mange forskellige landsbyer på Hispaniola for at overtage dem og få dem til også at betale ham guld. Hvis de ikke kunne betale guldet, blev folk gjort til slaver eller dræbt.

Der var ikke meget guld på de dele af øen, som Columbus overtog. For at undgå at få deres hænder skåret af, forsøgte mange arawakere at flygte fra Columbus og hans mænd. Men Columbus' soldater brugte hunde til at jage dem og dræbe dem. Bartolomé de las Casas sagde, at spanierne dræbte to ud af tre indfødte i området (selv om han måske overdrev).

Begyndelsen af den transatlantiske slavehandel

I februar 1495 indledte Columbus den transatlantiske slavehandel. Han og hans soldater tog omkring 1.500 Taíno til fange. Kun 500 kunne komme med på Columbus' skibe, så Columbus fortalte sine mænd, at de kunne tage alle de resterende med som slaver. De tog 600 og lod 400 gå. Af de 500 indfødte, som Columbus fragtede til Spanien som slaver, døde omkring 200 på rejsen. Halvdelen af resten var meget syge, da de ankom. Det var første gang nogensinde, at mennesker var blevet sendt over Atlanterhavet for at blive solgt som slaver.

Michele da Cuneo, en af Columbus' venner, hjalp med at fange indfødte som slaver. I et brev skrev da Cuneo senere, at Columbus gav ham en fanget indfødt kvinde til at voldtage:

"... Jeg fangede en meget smuk caribisk kvinde, som den nævnte Lord Admiral [Columbus] gav mig. .... Hun var uvillig og [kradsede] mig så slemt med sine negle, at jeg ønskede, at jeg aldrig havde begyndt. Men ... Jeg tog så et stykke reb og piskede hende hårdt, og hun udstødte så utrolige skrig, at du ikke ville have troet dine ører. Til sidst blev vi så enige, det kan jeg forsikre dig, at du ville have troet, at hun var blevet opdraget i en skole for ludere.



Tredje rejse

Columbus tog ud på en ny rejse i 1498. Kong Johannes II af Portugal havde sagt, at der fandtes et kontinent sydvest for Kap Verde-øerne. På sin tredje rejse ønskede Columbus at finde dette kontinent. Før rejsen mindede dronning Isabella Columbus om, at han skulle behandle alle de indfødte folk godt og gøre dem kristne.

På denne rejse sendte Columbus tre skibe direkte til Vestindien (Caribien). Han førte yderligere tre skibe til to portugisiske øer, derefter til De Kanariske Øer og til Kap Verde. Fra Kap Verde sejlede de til Sydamerikas nordlige kyst og gik i land på Trinidad. Han udforskede også en del af Sydamerika og de øer, der i dag hedder Tobago og Grenada.

Den 19. august 1498 vendte Columbus tilbage til Hispaniola. Han fandt ud af, at mange af de spanske bosættere der var utilfredse. De troede, at der ville være mere guld i den nye verden. Nogle af dem havde gjort oprør, mens han var væk. Columbus fik fem af oprørets ledere hængt. Han forsøgte også at gøre resten af bosætterne glade ved at give dem land på Hispaniola. Men bosætterne blev ved med at sende klager til Spanien. I 1499 sendte dronning Isabella en mand ved navn Francisco de Bobadilla til Hispaniola. Hun gav ham magt til at gøre, hvad han mente, han skulle gøre. Da han ankom i 1500, var det første, han gjorde, at få Columbus arresteret og sendt tilbage til Spanien i lænker.

Behandling af indfødte befolkninger

Da han forsøgte at gøre de spanske bosættere glade, startede Columbus Encomienda-systemet på Hispaniola. Under dette system gav Columbus et stykke land på Hispaniola til en enkelt spansk bosætter. Nogle gange gav han en hel indfødt landsby væk. Alle indfødte, der boede i det pågældende område, skulle arbejde for den spanske bosætter. De indfødte havde boet på dette land i århundreder. Columbus gav deres jord væk og tvang dem derefter til at arbejde på jorden.

Senere i livet

Den 23. august 1500 blev Columbus arresteret i Hispañola, der nu hedder Santo Domingo, for grusomhed mod indfødte og spaniere. Han blev sendt til Spanien i lænker i oktober 1500. Han blev løsladt den 12. december 1500 og stillet for en domstol. Columbus havde vigtige venner, og kongen gav ham friheden tilbage. Han blev ikke gjort til guvernør igen, men til sidst fik han lov til at lede endnu en rejse.

Columbus døde af hjertesvigt og gigt i Valladolid, Spanien, i en alder af 54 år.

Personligt liv

Columbus' slægtninge sagde, at Columbus blev født i Genova i Italien. I dag kan ingen historiker med sikkerhed sige, hvor Columbus blev født. De fleste eksperter mener, at de bedste beviser siger, at han blev født i Genova. Andre historikere mener dog, at Columbus blev født et andet sted, f.eks. i Spanien eller Portugal. Nogle mener, at han oprindeligt var jøde, som konverterede til kristendommen.

Columbus skrev, at han først tog til søs, da han var 14 år gammel.

I 1477 blev Columbus gift med Felipa Moniz Perestrelo. Hun kom fra en halvadelig familie med forbindelser til sejlads. Hun døde omkring 1479 eller 1480, mens hun fødte deres søn, Diego.

I 1485 mødte Columbus Beatriz Enríquez de Trasierra i Córdoba, Spanien, mens han var i Córdoba. De boede sammen i et stykke tid. De fik et barn ved navn Fernando.

Columbus' mål

Columbus havde et par forskellige mål med sine rejser til den nye verden. For det første troede han, at han kunne finde en kortere og nemmere rute til Asien, som gjorde ting, som Europa ikke havde. Han troede, at han kunne finde en kortere rute til Kina. Andre mennesker havde kaldt denne tro for absurd. Columbus ønskede at bevise, at disse mennesker tog fejl.

For det andet ønskede Columbus at finde guld. Guld var den vigtigste form for penge, der blev brugt på Columbus' tid. I sit brev til Spaniens konge Ferdinand og dronning Isabella skrev Columbus: "Guld er det mest fremragende; guld er en skat, og [den person], der [har] det, gør alt, hvad han ønsker sig i denne verden." Det betyder, at en person med guld kan gøre alt, hvad han ønsker at gøre. Mange historikere mener, at Columbus ønskede at blive en magtfuld person - og for at blive magtfuld var han nødt til at finde guld for at blive magtfuld.

Efter Columbus

Da spanierne fik kendskab til den nye verden, tog mange conquistadorer eller erobrere dertil. Dette førte til den spanske kolonisering af Amerika.

De spanske conquistadorer bosatte sig først på øerne Hispaniola (nu Den Dominikanske Republik og Haiti), Cuba og Puerto Rico. De tog så meget guld, som de kunne. Spanierne tog også præster med og tvang de indfødte amerikanere til at konvertere til kristendommen.

Legacy

I USA er Columbus Day en helligdag, der fejrer Columbus' ankomst til den nye verden den 12. oktober 1492.

World's Columbian Exposition, som fandt sted i 1893 i Chicago, Illinois, blev afholdt for at fejre 400-året for Columbus' besøg i Amerika.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3