Slaget ved Somme

Slaget ved Somme fandt sted under Første Verdenskrig. Slaget begyndte den 1. juli 1916 og sluttede den 18. november 1916. Slaget blev opkaldt efter den franske flod Somme, hvor det blev udkæmpet.

På den første dag havde den britiske hær 57.470 tab, hvoraf 19.240 blev dræbt. Den franske hær havde 1.590 tabte, og den tyske hær mistede 10.000-12.000 mand. De allierede planlagde at angribe sammen, men franskmændene havde travlt med slaget ved Verdun, så hovedangriberne var britiske. Omkostningerne ved slaget og de små gevinster har været en kilde til sorg og kontroverser i Storbritannien. I tysk og fransk litteratur har den første dag i Somme-slaget kun været lidt mere end en fodnote i forhold til de massive tab i 1914-1915 og slaget ved Verdun.

Under slaget ved Somme døde, blev såret eller forsvandt mere end 1,5 millioner mennesker i slaget ved Somme. Dette slag var det værste slag under Første Verdenskrig, især set fra Storbritanniens synspunkt.

I fem dage affyrede briterne granater mod de tyske skyttegrave for at ødelægge dem. Den 1. juli kl. 7.30 om morgenen beordrede de britiske generaler de britiske soldater ud af deres skyttegrave og til at rykke frem mod de tyske skyttegrave. De tyske skyttegrave var usædvanligt dybe, og de tyske soldater var i stand til at tage maskingeværerne ned under bombardementet og bringe dem op igen bagefter.

Der er skrevet hele bøger om denne katastrofe, men det er stadig uklart, hvorfor den skete. Det er dog helt klart, at artilleribeskydningen ikke nåede sit mål. Hvor nok tyske maskingeværskytter overlevede, støttet af deres artilleri, mislykkedes det britiske angreb med mange tab. Effektiviteten af de defensive våben afgjorde resultatet. I et sådant miljø var en soldat med en bajonet forældet og infanteriformationer ubrugelige.

Kort, der viser en oversigt over, hvordan frontlinjen ændrede sig under slaget
Kort, der viser en oversigt over, hvordan frontlinjen ændrede sig under slaget

Britiske soldater, der "går over toppen", eller forlader deres skyttegrave i Somme-slaget
Britiske soldater, der "går over toppen", eller forlader deres skyttegrave i Somme-slaget

Prinsen af Wales

Prinsen af Wales tjente på Somme som stabsofficer. Han var oprigtigt skuffet over ikke at være involveret i kampene. Men den forståelse, som hans tjeneste gav ham for almindelige mænd, og den beundring, han fik fra dem, fik indflydelse på resten af hans liv som prins af Wales og Edward VIII.

I dag

I dag har stedet, hvor slaget ved Somme fandt sted, masser af kirkegårde, krigsmindesmærker og museer, som folk kan besøge og vise deres respekt for.

Nogle landmænd finder også rester af pigtråd, hvilket kaldes "jernhøst".

Skyttegrave

Der var mange sygdomme i skyttegravene. Toiletterne i skyttegravene bestod hovedsageligt af spande og huller. Det betød, at sygdomme som dysenteri spredte sig meget hurtigt. Dysenteri forårsager mavesmerter og diarré og nogle gange sygdom. Kroppen kan blive meget dehydreret, hvilket kan medføre, at man dør. Vandforsyningen i skyttegravene var ikke særlig god. De tilsatte kloridkalk for at rense det beskidte vand, som mændene samlede op fra granathullerne, men soldaterne kunne ikke lide smagen af kloridkalk - det smagte lidt som vores svømmebassinvand!

Soldaterne i skyttegravene led af lus. En mand beskrev dem som "blege, lysebrunfarvede, og de efterlod plettede røde bidemærker over hele kroppen". En anden soldat sagde: "Tingene lå i buksernes sømme, i de dybe furer i lange tykke uldne bukser, og virkede uindtagelige i deres dybe forskansning. Et tændt stearinlys påført der, hvor de var tykkest, fik dem til at poppe som kinesiske kiks. Efter en session med dette var mit ansigt dækket af små blodpletter fra ekstra store fyre, som var sprunget for kraftigt." Ud over at forårsage masser af kradsning var lusene også smittebærere. Dette var kendt som pyrrexhia eller skyttegravsfeber. De første symptomer var stikkende smerter i benene, og det blev efterfulgt af meget høj feber. Sygdommen slog ikke soldaterne ihjel, men den forhindrede dem i at kæmpe. Skyttegravsfod var en infektion forårsaget af at stå i vådt vand i lang tid og ikke kunne tørre sine sko og sokker ud. Fødderne blev først følelsesløse og blev derefter røde eller blå, og hvis du fik koldbrand, måtte du måske få din fod amputeret. Brigadegeneral Frank Percy Crozier argumenterede for det: "Kampen mod den tilstand, der er kendt som skyttegravsfødder, har været en uophørlig kamp op ad bakke." Den eneste måde at slippe af med skyttegravsfod på var at tørre fødderne og skifte sokker flere gange om dagen.

Mange mænd, der blev såret i skyttegravene, fik amputeret dele af deres krop. Det var fordi de blev såret eller blev sprængt væk af miner eller granater.

Der var også et stort rotteproblem, fordi der var mange lig. En soldat, Harry Patch, hævdede, at de var lige så store som katte. En anden sagde: "Rotterne var enorme. De var så store, at de ville æde en såret mand, hvis han ikke kunne forsvare sig!" Rotterne spiste først øjnene, derefter gravede de sig ned i liget og spiste indvoldene.

Området mellem de to sider blev kaldt No Man's Land, og det var meget farligt, fordi der var masser af pigtråd og granathuller, og No Man's Land er normalt et hav af mudder. De soldater, der gik over toppen, var lette mål for fjendens maskingeværskytter. I slaget mistede de allierede omkring 600.000 mand, men tyskerne mistede lige så mange.

Våben

Giftgas

Tyskerne brugte først giftige gasser som våben. De brugte klorgas, men den havde en stærk lugt og var grøn, så den var let at se for fjenden. Den blæste også tilbage på tyskerne, når de brugte den. De begyndte at bære fugtigt materiale over deres mund og næse. Materialet virkede bedre, hvis de brugte urin i stedet for vand. De britiske soldater fik vatrondeller og åndedrætsværn. Døden af klorgas var meget smertefuld og fik ofret til at kvæles efter at have lidt af brændende smerter i brystet. Tyskerne begyndte at bruge en anden gas, kaldet fosgen, som de blandede med klorin. Fosgen var mere dødbringende end klor, var farveløs og lugtede som skimmelt hø, men det tog 24 timer, før den virkede på ofret.

Geværer (pistoler)

Geværer blev brugt af soldaterne i skyttegravene. Den vigtigste type gevær var boltgeværet, som kunne affyre 15 skud i minuttet og dræbe en person på 1,4 kilometers afstand. Denne riffel blev opfundet af en skotsk mand ved navn James Paris Lee i Amerika. Boltgeværet havde en metalkasse, hvor patronerne blev lagt oven på en fjeder. Når bolten blev åbnet, pressede fjederen patronerne op mod et stop, og bolten skubbede den øverste patron ind i kammeret, når den lukkede. Efter at geværet var blevet affyret, blev den tomme patronhylster skubbet ud ved åbningen af bolten, og ved tilbageslaget blev der ladet en ny patron. Patronhylstrene indeholdt 3, 5 eller 29 patroner hver. []

Maskingeværer

De anvendte maskingeværer var store og krævede mindst fire mænd til at betjene dem. De skulle placeres på en flad overflade. De havde samme styrke som en riffel. Større feltkanoner krævede op til 12 mænd til at betjene dem. De affyrede granater, som eksploderede, når de ramte. Maskingeværerne var en stor styrke for tyskerne, da de brugte dem fuldt ud, da de britiske styrker simpelthen gik over ingenmandsland direkte ind i åben ild. Briterne havde ikke adgang til mange maskingeværer og gjorde derfor deres opgave endnu vanskeligere, da tyskerne havde overtaget at se på dem, da deres position var højere end briternes.

Tanke

Den første kampvogn blev kaldt "Little Willie", og den havde en besætning på tre mand. Den kunne kun køre med en maksimal hastighed på tre km/t, og den var ikke i stand til at krydse skyttegravene. Den første kamp om kampvogne, Flers-Courcelette, opkaldt efter de to landsbyer, der var mål for angrebet, begyndte den 15. september 1916. Ud af de 49 kampvogne, der skulle have været der, ankom kun 36. Det var første gang, at kampvogne blev brugt i Første Verdenskrig, men fordi de kun var let bevæbnede, og fordi mekanikken i dem ofte gik galt, fik de ikke den store effekt. Tabene var dog lave blandt kampvognsbesætningerne.

Miner

Minerne er en måde at sprænge fjenden i luften på og virkelig chokere dem. Anti-infanteri-landminer har været i brug siden krudtets opfindelse og blev brugt til at forsvare åbninger i fæstninger i det 18. og 19. århundrede (det britiske angreb på åbningen ved Badajoz led mange tab på grund af miner). Disse blev imidlertid aktiveret på afstand ved at en forsvarer tændte en meget hurtigt brændende lunte på det rette tidspunkt. Briterne brugte 11 miner den første morgen i Somme-slaget for at forskrække og beskadige den tyske frontlinje. De huller, som minerne efterlod, blev efterfølgende brugt af tyskerne til maskingeværer. De soldater, der satte landminer, blev kaldt sappers.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3