Majs

Majs (kaldet majs i nogle lande) er Zea mays, et medlem af græsfamilien Poaceae. Det er et kornsorter, som først blev dyrket af mennesker i det gamle Mellemamerika. Det er nu den tredjebedste kornsort i verden. Der er dog kun lidt af denne majs, som spises direkte af mennesker. Det meste anvendes til fremstilling af majsethanol, dyrefoder og andre majsprodukter som f.eks. majsstivelse og majssirup.

Majs er en bladet stængel, hvis kerner har frø indeni. Det er en angiosperme, hvilket betyder, at dens frø er indkapslet i en frugt eller skal. Den har længe været en hovedfødevare for mange mennesker i Mexico, Central- og Sydamerika og dele af Afrika. I Europa og resten af Nordamerika dyrkes majs hovedsagelig som dyrefoder. I Canada og USA kaldes majs almindeligvis for "corn".

Århundreder af krydsninger har frembragt større planter og specialiserede sorter. Majs er blevet en vigtig ingrediens i amerikanske fødevarer gennem brugen af majsstivelse. Folk har længe spist sød majs og popcorn med lidt forarbejdning, og andre slags efter forarbejdning til mel til majsbrød, tortillas og andre kunstige fødevarer.

Majs har i mange år været en frugtbar modelorganisme for forskning i genetik: se Barbara McClintock. Forskning har vist, at majs er udviklet ved kunstig udvælgelse fra en mexicansk plante kaldet Teosinte.

Zea mays "fraise"
Zea mays "fraise"

Slægten Zea

Der findes fem arter og mange underarter i slægten. De er alle planter, der ligner den dyrkede majs, men med mindre udviklede kolber. De vilde kaldes undertiden teosintes, og de er alle hjemmehørende i Mesoamerika.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3