1860 præsidentvalg i USA

Præsidentvalget i USA i 1860 blev afholdt tirsdag den 6. november 1860. Valget af præsident Abraham Lincoln fungerede som en udløsende faktor for udbruddet af den amerikanske borgerkrig. USA havde i løbet af 1850'erne været splittet om spørgsmål vedrørende slaveriets udbredelse og slaveejernes rettigheder. I 1860 splittede disse spørgsmål det demokratiske parti i tre fraktioner. Hver gruppe mente, at de bedst kunne besejre det republikanske partis kandidat.

Abraham Lincoln

Stephen A. Douglas

John C. Breckinridge

John Bell

Det demokratiske partis splittelse

I april 1860 mødtes Demokraterne i Charleston i South Carolina for at vælge en kandidat til det kommende præsidentvalg. Konventet var fuldstændig kaotisk. Nordlige demokrater ønskede at nominere Stephen A. Douglas. Sydstatsdemokraterne ville ikke støtte ham, fordi han støttede, at nye stater skulle have folkesuverænitetsret til at vælge, om de ville tillade slaveri. Konventet kunne ikke blive enige om en kandidat. Senere, i et separat konvent, mødtes norddemokraterne igen og valgte Douglas. Syddemokraterne valgte John C. Breckinridge. Han var USA's vicepræsident under præsident James Buchanan.

Senere valgte en tredje gruppe, det nyligt dannede Constitutional Union Party, John Bell som deres kandidat. Partiet omfattede nogle få sydstatsdemokrater, som var imod slaveri. Det omfattede også medlemmer af Whig Party og Know Nothing-partiet. Det konstitutionelle unionsparti var imod løsrivelse og var neutralt i spørgsmålet om slaveri. Bell selv var en tidligere demokrat.

Det republikanske konvent

Det republikanske parti så en mulighed, da demokraterne blev splittet. De mødtes i Chicago den 16.-18. maj. William H. Seward var favorit blandt mange. Abraham Lincoln var blevet kendt som følge af sine debatter med Stephen A. Douglas. Han havde den fordel, at konventet blev afholdt i Chicago, centrum for hans støtte. Efter to afstemninger var der ikke noget klart valg. Ved den tredje afstemning valgte republikanerne Lincoln.

Kampagne

Lincolns holdning til spørgsmålet om slaveri var kendt fra hans senatsdebatter med Stephen Douglas i 1858. I en debat sagde han: "Jeg tror ikke, at denne regering kan holde til permanent at være halvt slave og halvt fri." Et af hans mest mindeværdige citater udtalte han: "Et hus, der er delt mod sig selv, kan ikke bestå." Alligevel blev han betragtet som en moderat i spørgsmålet om slaveri. Han vidste, at han ikke kunne gøre en ende på slaveriet i Sydstaterne i ét skridt. I stedet talte han kun imod slaveri i nye amerikanske territorier.

Udfald

Lincoln vandt valget med 1.866.452 stemmer. Douglas fik 1.376.957 stemmer. John Breckinridge og John Bell delte de resterende 1.438.660 afgivne stemmer. Lincoln vandt flertallet i valgkollegiet, hvilket gav ham præsidentposten. Men han vandt uden at vinde en eneste sydstat. Inden Lincolns indsættelse som præsident erklærede syv sydstater deres løsrivelse. I sin indsættelsestale talte Lincoln til sydstaterne. Han sagde: "Det er i jeres hænder, mine utilfredse landsmænd, og ikke i mine, at det vigtige spørgsmål om borgerkrig ligger". Han fortsatte med at sige: "Regeringen vil ikke angribe jer. I kan ikke have nogen konflikt uden selv at være angriberne. I har ingen ed registreret i himlen om at ødelægge regeringen, mens jeg vil have den højtidelige ed om at 'bevare, beskytte og forsvare' den." Lincoln kaldte dem venner og fortalte dem, at vi ikke er fjender. Desværre var Jefferson Davis på dette tidspunkt allerede præsident for Konføderationen. Senere fik de følgeskab af Virginia, North Carolina, Arkansas og Tennessee. To stater, Kentucky og Missouri, forsøgte at forblive neutrale.

Den 12. april 1861 blev de første skud i borgerkrigen affyret ved Fort Sumter i South Carolina.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3