Håndøkse

En håndøkse er et stenredskab fra den yngre (tidlige) og mellemste stenalder. Den var bifacial, ens på begge sider, og den blev holdt i hånden, ikke med et skaft som en moderne økse. Den blev holdt direkte i hånden, måske indpakket i et stykke læder.

Denne type økse er typisk for de acheuleiske og mousteriske kulturer og er det længst anvendte redskab i menneskets historie. Håndøkser har helt sikkert været brugt i mindst halvanden million år. De blev fremstillet af tidligere menneskearter, såsom Homo erectus og Homo neanderthalensis (neandertalmanden); det var et af deres vigtigste redskaber. Håndøksekulturerne blev forudgået af en endnu ældre Oldowan-kultur med primitive stenredskaber (for 2,6 til 1,7 millioner år siden) i Afrika. Nu ved man, at de første stenredskaber sandsynligvis blev fremstillet af Australopitheciner. De er fundet i Great Rift Valley i Afrika fra for ca. 3,3 millioner år siden.

Nye arkæologiske beviser fra Baise, Guangxi, Kina viser, at der lejlighedsvis fandtes håndøkser i det østlige Asien. Som referencen viser, var artefakterne dog overvejende hugge- og flåleøkser. Forfatterne siger: "Stenværktøjssamlingen viser tætte forbindelser med stenværktøjsindustrien ... i Sydkina".

En linje, der er kendt som Movius-linjen, deler den gamle verden i to dele: mod vest ligger områderne med håndøkser, og mod øst ligger områderne med huggeknive eller flak-og-spåner. Det antages, at der var mindst to forskellige kulturelle traditioner.

Disse redskaber var måske lavet af flint .Acheulean håndøkser fra Kent. De viste typer er (med uret fra toppen) hjerteformet, firkantet og oval. De to nederste økser er reduceret i skala.
Disse redskaber var måske lavet af flint .Acheulean håndøkser fra Kent. De viste typer er (med uret fra toppen) hjerteformet, firkantet og oval. De to nederste økser er reduceret i skala.

Håndøkse fra Um-Quatfa
Håndøkse fra Um-Quatfa

Produktion

Ældre håndøkser blev fremstillet ved direkte slag med en stenhammer og kan kendetegnes ved deres tykkelse og en bølgende kant. Senere Mousterian håndøkser blev fremstillet med en blød barren af gevir eller træ og er meget tyndere, mere symmetriske og har en lige kant.

En erfaren flinthugger behøver mindre end 15 minutter til at fremstille en håndøkse af god kvalitet. En simpel håndøkse kan fremstilles af en strandsten på mindre end 3 minutter.

Råvarer

Håndøkser er hovedsageligt lavet af flint, men der blev også brugt rhyolitter, phonolitter, kvartsitter og andre ret grove stenarter. Det afhænger af, hvilke sten der var tilgængelige i nærheden. Obsidian blev sjældent brugt, fordi det ikke er almindeligt forekommende. Den giver en strålende klinge, men den splintrer lettere end flint.

Figurer

Der er blevet skelnet mellem flere grundformer, som f.eks. hjerteformet, oval og trekantet, men der er ikke enighed om deres betydning.

Redskaber af høj kvalitet fundet i Boxgrove stenbruddet, fremstillet for ca. 500.000 år siden, og de tilskrives enten Homo heidelbergensis eller tidlig H. neanderthalensis.
Redskaber af høj kvalitet fundet i Boxgrove stenbruddet, fremstillet for ca. 500.000 år siden, og de tilskrives enten Homo heidelbergensis eller tidlig H. neanderthalensis.

Funktion

Håndøkser var uden tvivl et redskab til mange forskellige formål. Undersøgelser af deres skærekanter har vist, at de i mange tilfælde blev brugt til at slagte kød. Dette ville omfatte udtagning af knoglemarv (hvilket ville forklare den spidse ende) og almindelig hakning gennem knogler, muskler og sener. Eksperimenter i Boxgrove stenbrud synes at underbygge dette. Vi ved med sikkerhed, at neandertalerne i det mindste var jægere af store pattedyr som f.eks. mammutter, og det gælder måske også for andre håndøksekulturer. Behovet for et så tungt redskab er således let at forstå. At føre en håndøkse kræver en betydelig styrke, men neandertalerne var stærkere end os i overkroppen.

Undersøgelser i 1990'erne i Boxgrove, hvor en slagter forsøgte at skære et kadaver op med en håndøkse, viste, at håndøksen var perfekt til at få fat i knoglemarven, som har et højt indhold af protein og vitaminer og derfor var meget værdsat som fødekilde.

Relaterede sider


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3