Quokka

Quokkaen, Setonix brachyurus, er et lille pungdyr på størrelse med en stor kat. Ligesom andre dyr i makopodfamilien, f.eks. kænguruer og wallabies, spiser quokkaen græs og små planter og er hovedsageligt nataktiv. Den lever på nogle små øer ud for kysten i det vestlige Australien, primært på Rottnest Island nær Perth og Bald Island nær Albany. Et lille antal lever på fastlandet i det beskyttede område Two Peoples Bay, som de deler med Gilbert's Potoroo. Quokkaen er det eneste medlem af slægten Setonix.

Quokka, Rottnest Island, Western AustraliaZoom
Quokka, Rottnest Island, Western Australia

Beskrivelse

Quokkaen vejer mellem 2,5 kg og 5 kg. Den er omkring 50 cm lang og har en 30 cm lang hale. Det er kort for en makropod. Den har en solid bygning, afrundede ører og et kort, bredt hoved. Den ligner en meget lille, fed kænguru, men den kan klatre i små træer og buske. Den har en ru pels, som er brun og falmer til lysebrun på undersiden. Quokkaen spiser en lille mængde af sine affaldsprodukter. Den er omtrent på størrelse med en huskat.

Adfærd

Quokkaen er et socialt dyr og lever i store grupper. De spiser græs, siv, sukkulenter og blade. De kan blive meget syge, hvis de bliver fodret med ting som brød, som de får af besøgende på Rottnest Island. Besøgende får nu besked på ikke at fodre dem. Quokkaer yngler når som helst på fastlandet, men i sensommeren på Rottnest. Kvokkahunnerne får to unger (kaldet joeys) på et år.

Quokkaen bevæger sig på samme måde som en kænguru og bruger både små og store hop.

Quokkaer og mennesker

Quokkaer er ikke bange for mennesker, så du kan komme helt tæt på dem, især på Rottnest Island. Det er forbudt på Rottnest Island at håndtere eller røre dyrene på nogen måde. Rottnest Island Authority kan give en bøde på 100 dollars for at samle en quokka op. Folk kan endda blive stillet for retten og få en bøde på op til 1000 dollars. Disse bøder er blevet anvendt i nogle usædvanlige tilfælde, hvor quokkaer er blevet såret eller dræbt af besøgende på Rottnest.

Status

Der lever mange quokkaer på de små øer, der ligger ud for kysten, og da det kun er et lille område, er de opført som sårbare. På fastlandet bliver de angrebet af dingoer og af indførte dyr som ræve, hunde og katte. De har også brug for tykt bunddække som skjul. Landbruget har ryddet en stor del af jorden, hvilket er en anden grund til, at arten er truet.

Europæisk opdagelse

Quokkaen var et af de første australske pattedyr, som europæerne så. Den hollandske sømand Samuel Volckertzoon skrev om at have set "en vild kat" på Rottnest Island i 1658. I 1696 troede Willem de Vlamingh, at det var rotter, og han kaldte øen "Rottenest", som på nederlandsk betyder "rotterede".

Navn

Ordet quokka stammer fra et Nyungar-ord, som sandsynligvis var gwaga.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3