Økologisk genetik

Økologisk genetik er studiet af genetik og evolution i naturlige populationer.

Dette står i kontrast til den klassiske genetik, som hovedsagelig arbejder på krydsninger mellem laboratoriestammer, og DNA-sekvensanalyse, som undersøger gener på molekylært niveau.

Forskningen i økologisk genetik er rettet mod egenskaber, der er relateret til fitness, og som påvirker en organismes overlevelse og reproduktion. Eksempler herpå kan være: blomstringstid, tørketolerance, polymorfi, mimik, forsvar mod rovdyr.

Forskningen omfatter normalt en blanding af felt- og laboratorieundersøgelser. Prøver af naturlige populationer kan tages med tilbage til laboratoriet for at analysere deres genetiske variation. Ændringer i populationerne på forskellige tidspunkter og steder vil blive noteret, og dødelighedsmønstret i disse populationer vil blive undersøgt. Der forskes ofte i insekter og andre organismer, som har korte generationstider.

Relaterede sider

  • Udviklingen af peberspinderen
  • Polymorphisme
  • Mimikry

Historie

Selv om der tidligere var blevet arbejdet med naturlige populationer, er det anerkendt, at området blev grundlagt af den engelske biolog E.B. Ford (1901-1988) i begyndelsen af det 20. århundrede. Ford blev undervist i genetik på Oxford University af Julian Huxley og begyndte at forske i genetik af naturlige populationer i 1924. Ford havde også et langvarigt samarbejde med R.A. Fisher. Da Ford havde udviklet sin formelle definition af genetisk polymorfi, havde Fisher vænnet sig til høje naturlige selektionsværdier i naturen. Dette var et af de vigtigste resultater af forskningen i naturlige populationer. Fords hovedværk var Ecological genetics, som nåede op på fire oplag og fik stor indflydelse.

Andre bemærkelsesværdige økologiske genetikere var Theodosius Dobzhansky, der arbejdede med kromosom-polymorfisme i frugtfluer. Som ung forsker i Rusland var Dobzhansky blevet påvirket af Sergei Chetverikov, som også fortjener at blive husket som en af grundlæggerne af genetik på området, selv om hans betydning ikke blev anerkendt før langt senere. Dobzhansky og kolleger gennemførte i mange år undersøgelser af naturlige populationer af Drosophila-arter i det vestlige USA og Mexico.

Mange blev påvirket af Ford i tiden efter Anden Verdenskrig. Deres arbejde med lepidoptera og med menneskelige blodgrupper har tilsammen etableret området og kastet lys over selektion i naturlige populationer, hvor man tidligere havde tvivlet på dens rolle.

Arbejde af denne art kræver langsigtet finansiering samt en grundig viden om både økologi og genetik. Det er begge vanskelige krav. Forskningsprojekter kan vare længere end en forskers karriere; f.eks. begyndte forskningen i efterligning for 150 år siden og er stadig i fuld gang. Finansieringen af denne type forskning er stadig ret uregelmæssig, men i det mindste kan man nu ikke betvivle værdien af at arbejde med naturlige populationer i felten.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3