Blokade af Tyskland

Blokaden af Tyskland under Første Verdenskrig var en del af det første slag omAtlanterhavet mellem Det Forenede Kongerige og Tyskland.

Omkring 750.000 civile døde af sult som følge af denne blokade under krigen. Mange flere måtte dø af sult efter våbenhvilen i november 1918, da blokaden fortsatte ind i 1919 for at tvinge Tyskland til at underskrive Versailles-traktaten i juni 1919.

Briterne etablerede en søblokade mod Tyskland tidligt i krigen. Denne blokade var usædvanlig restriktiv, idet selv fødevarer blev stoppet, da man mente, at det ville hjælpe krigen. Tyskerne betragtede dette som et forsøg på at udsulte det tyske folk til underkastelse og ønskede at kæmpe tilbage. De blokerede Storbritannien og Frankrig.

Da Tyskland ikke kunne kæmpe med den store britiske Royal Navy på lige fod, var den eneste måde, hvorpå Tyskland kunne pålægge Storbritannien en blokade, ubådene. Tysklands kansler var imod denne form for blokade, fordi det betød, at man også skulle angribe neutrale skibe som USA's skibe. Men militæret skubbede ubegrænset ubådskrig fremad.

Den 4. februar 1915 erklærede kejser Wilhelm II af Tyskland havene omkring de britiske øer for krigsområde. Med virkning fra den 18. februar ville allierede skibe i området blive sænket uden varsel. Britiske skibe, der gemte sig bag neutrale flag, ville ikke blive skånet, selv om der ville blive gjort en indsats for at undgå at sænke klart neutrale skibe.

Bekæmpelse

Den tyske ubådsstyrke var nu primært baseret ved Oostende i Belgien. Så de tyske ubåde havde bedre adgang til søvejene omkring England. Tyskerne benyttede sig af denne fordel og sendte omkring 20 ubåde ud for at indlede flådeblokaden. I januar, inden erklæringen af "ubegrænset ubådskrig", som ubådsblokaden blev kaldt, var 43 550 tons skibsfart blevet sænket af ubåde. Antallet af sænkninger steg derefter støt og roligt, og i august blev 168.200 tons sænket.

Tabene på britiske krigsskibe var små. Selv om slagskibet Formidable blev sænket af U-24 på nytårsdag, gjorde de hurtige destroyer-skærme snart succesfulde angreb på slagskibe og krydsere til noget, der hørte fortiden til. På den anden side var der ikke meget et krigsskib fra Royal Navy, der kunne gøre for at sænke en ubåd, hvis ubådens kaptajn var rimeligt opmærksom. U-båden var generelt sikret mod beskydning, når den først var dykket ned. Den kunne blive rammet, hvis den var på periskopdybde, men ramning var næppe en fornuftig taktik som standardpraksis.

Destroyere var ikke i stand til at jage ubådene, da de beskyttede flåden, så briterne pressede alle de fartøjer, de kunne, i tjeneste, herunder yachter og trawlere, som hjælpepatruljefartøjer. U-bådene kunne dog let undvige patruljerne og sænke handelsskibe, der rejste uden ledsagelse.

Militært set var ubegrænset ubådskrig en stor succes, og ubådene havde en god chance for at tvinge Storbritannien til at overgive sig. Men med hensyn til propagandakrigen var det en stor katastrofe for Tyskland. Amerika ønskede at holde sig ude af den europæiske krig, men den amerikanske offentlige mening havde vendt sig mod Tyskland, da ubegrænset ubådskrig syntes at bekræfte Tysklands ry for brutalitet. Amerikanske borgeres død på britiske skibe, der blev torpederet af ubåde, begyndte at skabe overskrifter i USA.

Da skibet RMS Lusitania den 7. maj 1915 blev sænket af en tysk ubåd, bragte amerikansk forargelse USA tættere på at erklære Tyskland krig. Under trussel om amerikanske gengældelsesforanstaltninger indførte kejseren den 27. august strenge restriktioner for ubådsangreb mod store passagerskibe. Den 18. september 1915 afblæste han fuldstændig den ubegrænsede ubådskrig.

Under militært pres på Tyskland i begyndelsen af 1917 erklærede kejseren igen ubegrænset ubådskrigsførelse. Nogle tyske diplomater mente, at amerikanerne ville undgå krig for enhver pris, og hvis ikke, kunne Tyskland forhåbentlig tvinge Storbritannien i knæ, før den amerikanske magt gjorde en stor forskel i Europa. I februar blev 86 skibe sænket, efterfulgt af 103 i marts og derefter 155 i april. USA erklærede endelig krig mod Tyskland i april 1917 på grund af Zimmermann-telegrammet. USA og Storbritannien var sammen i stand til at besejre ubådene.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3