Tasmansk djævel

Den tasmanske djævel (Sarcophilus harrisii) er et kødædende pattedyr. Den er et pungdyr, hvilket betyder, at den har en lille pose til at bære sine unger. Det er det største kødædende pungdyr i verden. Den er nataktiv, hvilket betyder, at den sover om dagen og er vågen om natten. Tasmanske djævle lever nu kun på Tasmanien, en østat i Australien.

Djævelen er på størrelse med en lille hund med et bredt hoved og en kort hale. Han-djævle kan veje 12 kg og være 30 cm høje. Den har sort pels og laver en høj og meget uhyggelig skrigende skrigende lyd. Den vil jage andre dyr og også spise døde dyr. Djævlen har stærke tænder og kæber og vil spise alt sit bytte, selv knogler og pels.

Den tasmanske djævel uddøde på det australske fastland for ca. 3.000 år siden - før den europæiske bosættelse i 1788. De blev jaget på Tasmanien. I 1930'erne tilbød Van Dieman's Land Company 25 cents for hver dræbt han og 35 cents for hver dræbt hun. I 1941 blev de officielt beskyttet.

Sygdom

I 1996 begyndte djævlene at blive meget syge og døde derefter med store svulster i ansigtet. Sygdommen djævleansigtstumor har i høj grad reduceret antallet af djævle og truer nu deres overlevelse. I nogle områder er 85 % af djævlene blevet fundet med sygdommen. På de steder, hvor svulsterne blev set først, er antallet af djævle faldet med 95 %. Svulsten spredes ved bid. Fordi djævlene alle er tæt beslægtede (ikke nok genetisk variation), opfattes tumorcellerne ikke som nye, så djævlens immunsystem bekæmper dem ikke. I maj 2008 blev den tasmanske djævel opført som truet. Den tasmanske regering forsøger at iværksætte programmer for at mindske sygdommens indvirkning. Omkring 60 djævle uden sygdommen er blevet fanget og skal holdes som en tumorfri gruppe med henblik på genavl. Forskere har undersøgt, hvordan man kan give djævlene immunitet, men det har indtil videre ikke virket.

Ny forskning viser, at djævlene får unger tidligere. De plejede at yngle når de var to år gamle, men nu yngler de allerede når de er et år gamle. Djævle plejede at få unger hvert år i tre år, men nu dør de, før de når at få et nyt kuld (familie).

Ansigtstumorsygdom
Ansigtstumorsygdom

Genetik

Djævlerne har en lav genetisk diversitet, hvilket er i overensstemmelse med en "grundlæggereffekt". Det betyder, at et lille antal koloniserede Tasmanien fra Australien på et tidspunkt. Så deres genetiske mangfoldighed var meget mindre end moderpopulationens. Sygdomme som den nuværende kan have fundet sted før og reduceret bestanden til et lille antal. Disse hændelser kaldes "flaskehalse i populationen". En lille population, der har mindre variation, er altid sårbar over for udryddelse, fordi ingen af dyrene måske er resistente over for infektionen.

Dens genom blev sekventeret i 2010 af Wellcome Trust Sanger Institute. Der er et vist håb for deres overlevelse, fordi der siden 2005 er fundet tre hunner, som er delvist resistente over for sygdommen.

Karyotype af han af tasmansk djævel.
Karyotype af han af tasmansk djævel.

Billeder

·        

Spredning af tumorer vist med rødt

·        

Baby tasmansk djævel


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3