Canopus

Canopus, eller Alpha Carinae i Bayer-betegnelsessystemet, er den klareste stjerne i sit stjernebillede (Carina) og den klareste stjerne på den sydlige nattehimmel.

Canopus er ret usædvanlig, fordi dens afstand til Jorden ikke blev kendt før 1990'erne. Før opsendelsen af Hipparcos-satellitteleskopet varierede afstandsberegningerne for stjernen meget, fra 96 lysår til 1200 lysår. Hipparcos fastslog, at Canopus ligger 310 lysår (96 parsecs) fra vores solsystem.

Vanskeligheden ved at måle Canopus' afstand skyldtes, at den er en "mindre lysstærk superkæmpe". Sådanne stjerner er sjældne og dårligt forstået. Det er stjerner, der enten kan være i færd med at udvikle sig til eller væk fra status som røde kæmpestjerner. Dette gjorde det igen vanskeligt at vide, hvor lysstærk Canopus er i sig selv, og dermed hvor langt væk den kan være. Direkte målinger var den eneste måde at løse problemet på. Canopus er for langt væk til, at der kunne foretages jordbaserede parallakseobservationer, så stjernens afstand blev ikke kendt med sikkerhed før begyndelsen af 1990'erne.

Canopus er 13.600 gange mere lysstærk end Solen og er den mest lysstærke stjerne inden for ca. 700 lysår. Faktisk ville Canopus fra 1 astronomisk enhed have en tilsyneladende størrelsesgrad på -37. Canopus virker kun mindre lysstærk end Sirius på vores himmel, fordi Sirius er meget tættere på Jorden (8,6 lysår).

Overfladetemperaturen på Canopus er 7350 ± 30 K. Dens diameter er målt til 0,6 astronomiske enheder (den målte vinkeldiameter er 0,006 buesekunder), hvilket er 65 gange så meget som Solens. Hvis den var placeret i centrum af solsystemet, ville den strække sig tre fjerdedele af vejen til Merkur. En jordlignende planet skulle ligge tre gange så langt væk som Pluto for at dens stjerne skulle have samme størrelse på himlen som vores egen sol. Canopus er en stærk kilde til røntgenstråler, som sandsynligvis produceres af dens korona, der er magnetisk opvarmet til omkring 15 millioner K.

Canopus er en del af Scorpius-Centaurus-sammenslutningen, en gruppe af stjerner, der har samme oprindelse.

Canopus' position
Canopus' position


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3