Ørkengræshoppe

Ørkengræshoppe (Schistocerca gregaria) er en art af græshoppe. Plager af ørkengræshopper truer landbrugsproduktionen i Afrika, Mellemøsten og Asien. Det har de gjort i århundreder. En tiendedel af verdens befolkning kan blive ramt af dette glubske insekt, som kan være en del af levebrødet for en tiendedel af verdens befolkning. De ødelæggende græshoppesværme opstår ikke hvert år, men kun når forholdene er gunstige for dem.

Ørkengræshoppen er potentielt den farligste af de skadelige græshopper, fordi sværmene kan flyve hurtigt over store afstande. Den har to til fem generationer om året. Den sidste store opblomstring af ørkengræshopper i 2004-05 forårsagede tab af afgrøder i Vestafrika og reducerede fødevareforsyningen i området. Ørkengræshoppen er ikke alene ansvarlig for hungersnød, men den er en medvirkende faktor.

Udvikling

Insektet har ikke en fuldstændig metamorfose. Dets larver udvikler sig i stadier, der kaldes "instar". Efterhånden som larverne nærmer sig voksenlivet, kaldes de "nymfer" eller "hoppere". Der findes to slags hopper: solitære og flokagtige.

I den solitære fase grupperer hopperne sig ikke sammen, men bevæger sig uafhængigt af hinanden. Deres farve i de senere stadier har tendens til at være grønlig eller brunlig for at passe til urtens farve.

I den flokagtige fase samler hopperne sig sammen og udvikler i de senere stadier en fed farve med sorte tegninger på gul baggrund. De umodne er lyserøde og de voksne voksne er lysegule og flyver om dagen i tætte sværme.

Forandringen fra et ensomt insekt til en glubende græshoppeflok følger normalt efter en tørkeperiode, hvor det endelig regner, og vegetationen blomstrer op på de steder, hvor græshopperne yngler i ørkenen. Bestanden vokser hurtigt, og konkurrencen om føde øges.

Når hopperne bliver tættere, får den tætte fysiske kontakt insekternes bagben til at støde mod hinanden. Denne stimulans udløser en kaskade af stofskifteændringer, som flytter insekterne fra den solitære fase til den flokagtige fase. Når hopperne bliver flokdannende, ændrer de deres farve fra overvejende grøn til gul og sort, og de voksne ændrer sig fra brun til lyserød (umoden) eller gul (moden). Deres kroppe bliver kortere, og de afgiver et feromon, som får dem til at tiltrækkes af hinanden. Dette forårsager sværmdannelse.

Solitære (øverst) og flokagtige (nederst) nymfer af ørkengræshoppeZoom
Solitære (øverst) og flokagtige (nederst) nymfer af ørkengræshoppe


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3