Æter (fysikhistorie)

Lysæter er et stof, som man engang troede fyldte universet og forklarede, hvordan transmission af lysbølger kan ske. Man troede, at lys var en slags bølge. Bølger bevæger sig over vandoverfladen i en dam, gennem luften i et rum osv. Alle bølger, som man tidligere havde studeret, havde bevæget sig gennem et medium Lydbølger bevægede sig hurtigere gennem stål end gennem luft. Derfor forestillede man sig, at lys også måtte bevæge sig gennem et lignende medium. Da lys bevæger sig hurtigere end noget andet, burde lys bevæge sig hurtigere gennem noget mere stift (som stål) end noget andet. Men samtidig skulle dette stof være helt eftergiveligt, så det ikke ville bremse planeternes bevægelser og få dem til at falde ned i deres sole til sidst. De mennesker, der kom før Albert Einstein, troede på, at dette stof eksisterede, og de kaldte det for "lysende æter".

Hvis en observatør rejste på en båd, der bevægede sig gennem en havstrøm, kunne han observere ændringer i den hastighed, hvormed bølgerne så ud til at bevæge sig, afhængigt af observatørens forhold til strømmen.

Fysikere gennemførte eksperimenter for at forsøge at få dette spørgsmål klarlagt. Michelson-Morley-eksperimentet viste, at der ikke var noget medium, som lyset rejste igennem. Det viste, at der ikke findes nogen lysende æter.

Den nemmeste måde at se den generelle idé på er at forestille sig et meget hurtigt rumskib, der bevæger sig med halvdelen af lysets hastighed fra en stjerne til en anden. Rumskibet har to lyshastighedsmålere, en der peger bagud og en der peger fremad. Da rumskibet bevæger sig væk fra de fotoner, der udsendes af den gule stjerne, og kører mod de fotoner, der udsendes af den blå stjerne, får vores almindelige erfaring os til at forvente, at vi vil måle de gule fotoners hastighed som 150.000 kilometer i sekundet og de blå fotoners hastighed som 450.000 kilometer i sekundet. Men begge fotoner måles med en hastighed på 300.000 km/sek. Dette resultat viser, at hastighederne ikke ændrer sig i forhold til rumskibets bevægelse.

Nyere forskning

En nyere undersøgelse er meget mere præcis end Michelson og Morleys undersøgelse, men den viser stadig, at lysets hastighed er konstant, uanset hvilken retning man bevæger sig i.

Rødt rumskib bevæger sig fra gul stjerne mod blå stjerne. Indsat nederst viser hastighedsmålere for lys fra begge stjerner.Zoom
Rødt rumskib bevæger sig fra gul stjerne mod blå stjerne. Indsat nederst viser hastighedsmålere for lys fra begge stjerner.


AlegsaOnline.com - 2020 / 2022 - License CC3